What W.O.M.A.N., Inc.’s Echando Pa’lante Program Shows About Shared Power, Leadership, Relationship Building & Survivor Success

Since 1978, W.O.M.A.N., Inc. has supported survivors of domestic violence through empowerment-based, survivor-centered programming that honors the personal autonomy, power and resiliency of people impacted by violence.  These principles are guided by seeing survivors as whole people who are the experts of their own lives. We’re very proud to share with you a report on a W.O.M.A.N., Inc. program that truly captures the essence of these grassroots efforts – this program is called Echando Pa’lante (Moving Forward).

Echando Pa’lante is a survivor-led initiative co-created by women who had gone through W.O.M.A.N., Inc.’s Latinx Program (in-depth case management for monolingual Spanish speakers) and the W.O.M.A.N., Inc. team. Initially, Echando Pa’lante provided ongoing engagement and a creative, supportive space for participants post-crisis. The set-up was more open than conventional therapeutic atmospheres which allowed for community building and bonding between the folks partaking in the program. Motivated by the participants’ desire to get more involved, Echando Pa’lante evolved into a program that includes a comprehensive leadership component where the participants who’ve survived abuse and worked towards healing and recovery, are trained to be domestic violence advocates themselves. With the assistance of Montesinos & Associates, we developed an evaluation report through the lens of how survivors define success. This evaluation centers the voices of Las Pioneras (the pioneers), the first participants and steering group of Echando Pa’lante. Below, we’ll provide a brief synopsis of the results, but, when you’re done, we encourage you to read the full report here. In this evaluation, you’ll get to learn more about the inception and progression of Echando Pa’lante, and the impact of this co-created project shaped by the participants who inspired it.

The Echando Pa’lante leadership program was designed with three cycles of activity: 1) Outreach, 2) Art Based Support Group Experience & Training and 3) 40 Hours of Domestic Violence Training.  During Module 1, the participants learned about the different aspects of W.O.M.A.N., Inc. programming to prepare them to do outreach in the community. These components included leadership development, public speaking, presentation preparation and developing a language around how to educate folks on the basic dynamics of domestic violence. After completing eight sessions of Outreach

1.pngand Education, Las Pioneras moved on to Module 2 where they experienced and learned how to facilitate support groups, peer counseling skill-building, and self-care. One Pionera shared that Module two taught participants how to “recapture the best part of you and rescue it through therapy. They would teach us to appreciate what makes us feel good and not dwell on what is bad…these sessions were designed to bring out what was inside of participants.” Once that process was complete, the participants moved on to Module 3 where they engaged in 40-hour domestic violence training. Las Pioneras are now trained domestic violence advocates supported by the unique expertise of their own lived experiences. Throughout the course of the program participants gradually took on leadership as they decided the direction of the curriculum, looked to identify outreach opportunities and expressed the desire to engage more with W.O.M.A.N., Inc. staff and collaboration on expanding activities.

The first year pilot revealed impacts on individual, programmatic and community levels. Through the process of gaining skills needed to work in the domestic violence field, participants created relationships, rebuilt self-esteem and a more hopeful outlook on their futures. This sense of empowerment was expressed by a Pionera when she shared,


“When my [companeras] come to me, I can direct them to services that are available. I am more confident in myself. That has been really beautiful for me to be able to help others.” Not only did participants rediscover strengths within themselves, they helped cultivate resilience through their friendships with one another. Las Pioneras expressed that they feel more “unified” and that their relationships with one another strengthen them. Along with creating an environment that fosters community building, this evaluation demonstrates how Echando Pa’lante reaffirms “participants as people before they are survivors of domestic violence.” We can see the impact of this when a Pionera is quoted, “I said when we started Echando Pa’lante that we have to remember what we were before all of the violence: we had dreams and aspirations, we had goals. When you go through domestic violence, you can feel like you are a cockroach, your self-esteem is on the ground. So, that is why we need to have value. Echando Pa’lante motivates you to do something.”

Through utilizing this model, we hoped to demonstrate that

Collage collabortation with Las Pioneras & staff members, Adilia, Alicia and Stephanie.

“there are strengths in the lives of survivors that can be built upon versus “weaknesses that require uprooting change.” Ultimately the hopes for this program are tied in with a big idea: that anti-domestic violence programs along with the movement they are a part of, have room to share power with those they support and to provide services that are both more culturally responsive and shaped by the participants themselves.

We couldn’t implement this program and we can’t continue to expand this program without the community support of people like you. Help move the Echando Pa’lante program forward, make a donation today!

Desde 1978, W.O.M.A.N., Inc. ha apoyado a los sobrevivientes de violencia doméstica a través del empoderamiento y centración de sobrevivientes, honrando la autonomía personal, el poder y la resiliencia de las personas afectadas por la violencia. Estos valores se guían por ver a los sobrevivientes como personas completas que son expertos de sus propias vidas. Estamos muy orgullosos de compartir con ustedes un informe sobre un programa de W.O.M.A.N., Inc. que capta verdaderamente la esencia de estos esfuerzos – este programa se llama Echando Pa’lante.

Echando Pa’lante es una iniciativa dirigida por sobrevivientes, co-creada por mujeres que habían participado en el programa Latinx de W.O.M.A.N., Inc. (manejo de casos a profundidad para sobrevivientes de violencia doméstica) y el equipo de W.O.M.A.N., Inc.. Inicialmente, Echando Pa’lante proporcionó un espacio continuo de creatividad y apoyo para los sobrevivientes después de salir de crisis.  El espacio era más abierto que permitía la construcción de la comunidad y el fortalecimiento de las relaciones entre las participantes. Motivado por el deseo de las participantes de involucrarse más, Echando Pa’lante evolucionó a un programa que incluye un componente integral de liderazgo donde las participantes que han sobrevivido el abuso y que han trabajado hacia la sanación y recuperación, están entrenadas para ser consejeras de violencia doméstica. Con la ayuda de Montesinos & Associates, desarrollamos un informe de evaluación a través del lente de cómo las sobrevivientes definen el éxito. Esta evaluación centra las voces de Las Pioneras, las primeras participantes y grupo directivo de Echando Pa’lante. A continuación, proporcionaremos una breve sinopsis de los resultados. En esta evaluación, aprenderás más sobre el inicio y la progresión de Echando Pa’lante, y el impacto de este proyecto co-creado y formado por las participantes que lo inspiraron.

El programa de liderazgo de Echando Pa’lante fue diseñado con tres ciclos de actividades: 1) Alcance, 2) Entrenamiento para Grupos de Apoyo basado en Arte y 3) Entrenamiento de 40 Horas de Violencia Doméstica. Durante el Módulo 1, las participantes aprendieron acerca de los diferentes aspectos de la programación de W.O.M.A.N., Inc. para prepararlas para hacer el alcance en la comunidad. Estos componentes incluyen desarrollo de liderazgo, hablar en público, preparación de presentaciones y desarrollar un lenguaje sobre cómo educar a la gente sobre la dinámica básica de la violencia doméstica. Después de completar ocho sesiones de Alcance, Las Pioneras pasaron al Módulo 2 donde experimentaron y aprendieron cómo facilitar grupos de apoyo, consejeria de pares y autocuidado. Una Pionera compartió que el Módulo dos enseñó a las participantes cómo “recapturar la mejor parte de ti y rescatarlo a través de la terapia. Nos enseñaron a apreciar lo que nos hace sentir bien y a no enfocarnos en lo que es malo … estas sesiones fueron diseñadas para sacar lo que estaba dentro de las participantes.” Una vez que el proceso fue completado, las participantes pasaron al Módulo 3 donde participaron en el entrenamiento de violencia doméstica.  Las Pioneras son ahora consejeras entrenadas de violencia doméstica, apoyadas por la experiencia única de sus propias experiencias. Durante el transcurso del programa, las participantes asumieron gradualmente liderazgo al decidir la dirección del currículo, buscaron identificar oportunidades de alcance y expresaron el deseo de involucrarse más con el personal de W.O.M.A.N., Inc. y colaborar en actividades de expansión.

El piloto del primer año reveló impactos en los niveles individuales, programáticos y comunitarios. A través del proceso de adquirir las habilidades necesarias para trabajar en el área de violencia doméstica, las participantes crearon relaciones, reconstruyeron su autoestima y una visión más esperanzadora de sus futuros. Este sentimiento de empoderamiento fue expresado por una Pionera cuando compartió: “Cuando mis compañeras vienen a mí, puedo dirigirlas a los servicios que están disponibles. Tengo más confianza en mí misma. Eso ha sido realmente hermoso para mí poder ayudar a los demás.”  No sólo redescubrieron fortalezas dentro de sí mismas, sino que también ayudaron a cultivar la resiliencia a través de sus amistades. Las Pioneras expresaron que se sienten más “unidas” y fuertes. Junto con la creación de un ambiente que promueve la construcción de la comunidad, esta evaluación demuestra cómo Echando Pa’lante reafirma a los sobrevivientes como personas completas. Podemos ver el impacto de esto cuando indica una Pionera, “le dije cuando empecé Echando Pa’lante que tenemos que recordar lo que éramos antes de toda la violencia: teníamos sueños y aspiraciones, teníamos metas. Cuando pasa por la violencia doméstica, puede sentirse como una cucaracha, su autoestima está en el suelo. Por lo tanto, es por eso que necesitamos tener valor. Echando Pa’lante te motiva a hacer algo.”

A través de la utilización de este modelo, esperamos demostrar que W.O.M.A.N., Inc. “ve a los participantes como personas antes de que sean sobrevivientes de la violencia doméstica” y que “hay fortalezas en las vidas de los sobrevivientes que se pueden construir” en contra de “las debilidades que requieren cambio.”  A la larga, las esperanzas para este programa están atadas por una gran idea: que los programas de lucha contra la violencia doméstica junto con el movimiento que forman parte de, tienen espacio para compartir el poder con los que sirven y proporcionar servicios que son más cordiales  y formados por los propios participantes.
No pudiéramos implementar este programa y seguir creciendo sin el apoyo de la comunidad como ustedes. Ayude a que el programa Echando Pa’lante siga adelante, haga una donación hoy!

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