Affirming Black Lives Matter In No Way Dismisses or Erases the Experiences of Latinx Folks

By Alicia Campos-Padillapaz, Educational Development Manager

Over the last few weeks there’s’ been a lot of coverage of the various uprisings happening throughout the world. Like many, my social media feed has been pouring with various posts in response to the murder of George Floyd, #BlackLivesMatter, and a call for systemic change and justice. While not too surprising, one thing I’ve been seeing and hearing a lot of from my fellow Latinx folks, are conversations and social media posts along the lines of, “but what about us, we’re affected by racism and oppression too” and while that may be true for many of us, it’s also important that we acknowledge how the Black community has been affected disproportionately by oppression including by our own Latinx community throughout history. Take for instance the erasure of how Black Latinxs or Afro-Latinxs exist in our community. For example, while the #LatinxForBlackLives can come with good intent, it creates further divide while also completely erasing the fact that Black-Latinx/Afro-Latinx exists. It’s not to say that our experiences don’t matter but we also need to recognize how we can perpetuate racist behavior and also benefit from white supremacy. I also want to clarify that affirming Black Lives Matter in no way dismisses or erases the experiences of Latinx folks who experience racism and oppression. 

We also need to acknowledge the colorism within our community. From novelas, to celebrities, from preference on historical figures to family conversations, there’s a lot of compare and contrast on the standards of beauty especially around the color of your skin. Many of us probably heard things like, “Hay que mejorar la raza”, “no seas india”, or maybe we heard compliments and praise about folks with fairer skin, or staying out of the sun to avoid getting darker. Have you ever watched a novela and questioned how so many of the actors who portray the main characters are rich, speak a certain way, live in mansion-like homes, and all have a fairer complexion? While the actors who are of dark complexion, speak with a slightly different accent, sometimes portrayed as more mischievous characters or even the servants of these rich families. Many of these unrealistic “norms” continue to be reinforced by the media, generational values, and our own internalized racism. Let’s unlearn that please! 

So where do we start? Who do we turn to? Luckily there’s been more conversations happening and a collection of resources have been compiled by various members of our Latinx community. Perhaps you’re wondering a little more about the history of certain sayings, maybe you’re wondering how anti-Blackness shows up in a specific country, how about children and how they perceive race especially at a young age? Many of the resources below have been gathered by various therapists, artists, activists and community members with various identities. The link below provides content in both English and Spanish through articles, videos, podcasts, social media accounts and images. I encourage all non-Black Latinx folks to take the time to go through these resources and begin to learn and unlearn a lot of the problematic things we’ve normalized in our community. 

Afirmar Las Vidas Negras Importan de Ninguna Manera Despide o Borra las Experiencias de las Personas Latinx

Alicia Campos-Padillapaz,

En las últimas semanas ha habido mucha cobertura de los diversos levantamientos que han ocurrido en varias partes del mundo. Como muchos, mi redes sociales ha estado lleno con varios mensajes en respuesta al asesinato de George Floyd, #LasVidasNegrasImportan (#BlackLivesMatter) y un llamado al cambio sistémico y a la justicia. Aunque no me sorprende mucho, una cosa que he visto y escuchado mucho de mi comunidad Latinx, son conversaciones y publicaciones que dicen, “pero qué pasa con nosotros, estamos afectados por el racismo y la opresión también” y aunque eso puede ser cierto para muchos de nosotros, también es importante que reconozcamos cómo la comunidad Negra se ha visto afectada desproporcionadamente por la opresión, incluso por nuestra propia comunidad Latinx a lo largo de la historia. Tomemos por ejemplo el borrado de cómo los latinx negros o afro-latinxs existen en nuestra comunidad. Por ejemplo, aunque #LatinxPorLasVidasNegras puede venir con buena intención, crea una mayor división al tiempo que borra por completo el hecho de que existe Latinx-Negros/Afro-Latinx. No quiere decir que nuestras experiencias no importen, pero también necesitamos reconocer cómo podemos perpetuar el comportamiento racista y también beneficiarnos de la supremacía blanca. También quiero aclarar que afirmar Las Vidas Negras Importan de ninguna manera despide o borra las experiencias de las personas latinx que experimentan racismo y opresión.

También necesitamos reconocer el colorismo dentro de nuestra comunidad. Desde novelas hasta celebridades, desde la preferencia por las figuras históricas hasta las conversaciones familiares, hay mucha comparación y contraste en los estándares de belleza, especialmente en torno al color de tu piel. Muchos de nosotros probablemente oímos cosas como, “Hay que mejorar la raza,” o “no seas india!” o tal vez hemos escuchando cumplidos y elogios sobre la gente con la piel más clara, o evitar el sol para evitar oscurecer más. ¿Alguna vez has visto una novela y cuestionado cómo muchos de los actores que retratan a los personajes principales son ricos, hablan de cierta manera, viven en casas como mansiones, y todos son de piel blanca? Mientras que los actores que son de tez oscura, hablan diferente y a veces con un acento, a veces retratados como personajes más traviesos o incluso los sirvientes de familias ricas. Muchas de estas “normas” siguen siendo reforzadas por los medios de comunicación, los valores generacionales y nuestro propio racismo internalizado. ¡Desaprendemos eso por favor!

Entonces, ¿por dónde empezamos? ¿A quién dirigimos? Afortunadamente ha habido más conversaciones sucediendo y una colección de recursos han sido compilados por varios miembros de nuestra comunidad Latinx. Tal vez te estés preguntando un poco más sobre la historia de ciertos dichos, tal vez te estés preguntando cómo aparece la anti-negritud en un país específico, qué pasa con los niños y cómo perciben la raza especialmente a una edad temprana? El siguiente enlace proporciona contenido en español a través de artículos, videos, poemas, cuentas de redes sociales e imágenes. Animo a todos los latinxs no negros a tomarse el tiempo para pasar por estos recursos y comenzar a aprender y desaprender muchas de las cosas problemáticas que hemos normalizado en nuestra comunidad.

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